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Compact cities, a new way to reduce air pollution?



Updated on 21·02·2018
TREVE press review team

English version

As the world population keeps on increasing, urban planning needs to adapt itself in order to build more sustainable cities. However, in the case of the “richer and more developed” cities, they can benefit from their pre-established urban environment: encouraging compact cities, i.e. cities with a high density of population can help reduce the air pollution.

The idea which might appear completely illogical, requires that some conditions are met first, among which: 1) a significant decrease of the number of individual cars, 2) an ease of access to public transport and 3) a high accessibility to local facilities and jobs. The city of Paris which is the densest city in Europe can benefit from this initiative.

Other measures to reduce the air pollution in urban streets are explored in the world such as assisting the natural ventilation by building open galleries and arcades, planting trees and installing green walls in highly dense “street canyons”.

Read the article from The Guardian, "Sustainable cities must be compact and high-density"
Read the article from The Daily Mail, "'Living green walls' lined with trees and bushes could help reduce toxic pollution by absorbing carbon dioxide on major commuter routes

Version en Français

[Des villes plus denses et un air moins pollué, c’est possible !]

L’architecture urbaine doit constamment s’adapter à l’augmentation de la population mondiale. Dans le cas des villes le plus développées, ces dernières peuvent cependant exploiter la forte densité urbaine pour favoriser une diminution de la pollution urbaine.

Cette idée, qui peut paraitre illogique à première vue, nécessite plusieurs conditions : 1) ces zones urbaines sont facilement accessibles par transport en commun, 2) elles peuvent mettre en place des mesures visant à diminuer le nombre de voitures, 3) l’accès aux lieux de travail et/ou loisirs est facilité. La ville de Paris, la plus dense ville d'Europe, pourrait bénéficier de ce type d'initiatives.

D’autres mesures simples peuvent contribuer à réduire la pollution urbaine. Par exemple l’installation d’arcades et galeries aux rez-de-chaussée des immeubles contribue à la ventilation naturelle des rues même les plus denses. L’ajout d’arbres et de « murs verts » peuvent aussi améliorer la qualité de l’air.

Lire l'article du Guardian, "Sustainable cities must be compact and high-density"
Lire l'article du Daily Mail, "'Living green walls' lined with trees and bushes could help reduce toxic pollution by absorbing carbon dioxide on major commuter routes