A case for a better involvement of women in energy transition


Francophone Institute for Sustainable Development is acting for women


Gender imbalance in the energy sector slows down the energy transition of European megalopoles


Gender issues and climate change: an overview


Greenpeace’s activists sentenced to jail for breaking into a French nuclear power plant


In the US, climate cases for cities’ transition


Will Germany go towards a diesel cars ban?


Philippines could mark a turning point in climate justice


Political and legal tensions surrounding Balearic Islands’ energy transition


Renewable energy to support agricultural incomes?


US cities are tackling climate change: how to deal with a climate sceptic government


Using energy transition to boost cities: from dormitory suburb to smart city


Compact cities, a new way to reduce air pollution?


Irish government instaures grants for household solar energy systems


The state of South-Australia endorses renewable energy at home to solve its energy crisis


The French can now generate their own electricity


French government challenges planned obsolescence


The Crown, the kingdom of plastic and the energy shift battle


France: Nuke-Addict or Green-To-Be?


A case for a better involvement of women in energy transition



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

Today, women tend to still be considered as mere passive consumers of energy, whereas the positive impact they can make on the ongoing energy transition has been demonstrated by several studies. In developed countries, this lack of recognition is proved by the fact that the energy sector remains “a man’s world”, with only 4% of women among the leaders of the World Energy Council. In developing countries, women are the primary users of household energy and not being able to secure access to a reliable energy source results in a significant worsening of their standards of living.

According to Lauren Aguilar, Global Senior Gender Adviser of the International Union for the Conservation of Nature, promoting clean energy initiatives around the world has the power to “shift gender paradigms” and “empower women”. In order to demonstrate how bridging the gender gap in the energy sector and shaping a greener future are complementary, she encourages the reader to take a look at the G-REEN platform, a website showing how women can make a difference in renewable energy.

Version en Français

[Un plaidoyer en faveur d’une transition énergétique plus paritaire]

Aujourd’hui encore, les femmes sont encore vues comme de simples consommatrices d’énergie, alors même que plusieurs études ont prouvé qu’elles pouvaient apporter une contribution précieuse à la transition énergétique. Dans les pays industriels, ce manque de reconnaissance peut être résumé par une statistique : parmi les dirigeant-e-s du Conseil Mondial de l'Énergie, seules 4% sont des femmes. Dans les pays en voie de développement, les femmes sont les principales utilisatrices d’énergie domestique et l’incapacité de certaines à accéder à une forme d’énergie stable et sécurisée se traduit par une dégradation importante de leur niveau de vie.

Selon Lauren Aguilar, spécialiste des questions de genre travaillant pour l’Union mondiale pour la Conservation de la Nature, promouvoir des initiatives en faveur des énergies propres à l’échelle mondiale a la capacité de “transformer les paradigmes de genre” et de “donner le pouvoir aux femmes”. Pour démontrer comment la réduction de l’inégalité de genre dans le domaine de l’énergie et le travail au service d’un futur plus vert sont complémentaires, elle encourage à la consultation de la plateforme G-REEN, un site qui recense les initiatives concrètes montrant que les femmes font une différence en matière d’énergie renouvelable.

Francophone Institute for Sustainable Development is acting for women



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

For more than 10 years, the Francophone Institute for Sustainable Development (FISD) has conducted a policy for the equality of women and men in all its activities. Concrete actions are numerous, such as the animation of a portal dedicated to gender on an online platform, the establishment of a "gender and climate" initiative, or the inclusion of women in all projects as experts, coordinators or beneficiaries.

On the occasion of International Women's Day 2018, which focuses on the theme "The Time is Now: Rural and urban activists transforming women's lives", the FISD wishes to highlight the commitment of women through a dam construction project in Massenya, Chad.

This tribute to women who are agent of change emphasizes that gender equality and the consideration of all people is essential for the establishment of sustainable economic models which respect environment and humanity.

Read the article from MédiaTerre

Version en Français

[L’Institut de la Francophonie pour le développement durable s’engage pour les femmes]

Depuis plus de 10 ans, l’Institut de la Francophonie pour le développement durable (IFDD) mène une politique en faveur de l’égalité femmes-hommes au sein de l’ensemble de ses activités. Les actions concrètes qui en découlent sont nombreuses, comme par exemple l’animation d’un portail dédié au genre sur une plateforme en ligne, la mise en place d’une initiative “genre et climat”, ou encore l’inclusion des femmes dans l’ensemble des projets en tant qu’expertes, coordinatrices ou bénéficiaires.

A l’occasion de la Journée internationale des femmes en 2018 qui porte sur le thème «L’heure est venue : les activistes rurales et urbaines transforment la vie des femmes», l’IFDD souhaite mettre en valeur l’engagement des femmes à travers un projet de construction de barrage à Massenya au Tchad.

Cet hommage aux femmes actrices du changement permet de souligner que l’égalité des genres et la considération de tou.te.s est indispensable à l’instauration de modèles économiques durables, respectueux de l’environnement et de l’humanité.

Lire l'article de MédiaTerre

Gender imbalance in the energy sector slows down the energy transition of European megalopoles



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

Experts claim that the lack of gender balance in energy firms and industries is contributing to the issue of transition to renewables. Fossil fuel industries are more male-dominated than companies committed to the green sector. According to Catherine Mitchell, professor of energy policy at the University of Exeter, "Poor gender diversity meant the industry was less open to new ideas, in particular the move to a lower-carbon energy system".
At a time when European megalopoles, such as Paris, are developing their climate & energy Action Plan, it seems crucial to take this gender dimension into account. Especially, expert panels in the energy sector need to include more women in order to ensure all views are on board when planning energy policy for the city. In the UK, the big six lobby group Energy UK has already banned such men-only panels in public events. We can hope this change will generate further debates on energy transition, while inspiring other European countries.

Read the article from The Guardian

Version en Français

[L’absence de parité dans le secteur de l’énergie freine la transition énergétique des mégalopoles européennes]

Les experts affirment que l’absence de parité dans les firmes et entreprises de l’industrie contribue fortement au problème de la transition vers les énergies renouvelables. L’industrie des combustibles fossiles comporte une part d’hommes bien plus importante que les entreprises du secteur vert. Selon Catherine Mitchell, professeure de politique énergétique à l’université d’Exeter, “une faible diversité de genre implique que l’industrie est moins ouverte aux idées nouvelles, particulièrement à la transition vers un système à plus faible bilan carbone”.

À un moment où les mégalopoles Européennes (à l’instar de Paris) développent leur Plan d’Action sur le climat et l’énergie, il semble essentiel de prendre en compte ces questions de genre. Il est notamment crucial que les comités d’experts dans le secteur de l’énergie comportent plus de femmes, de façon à avoir tous les points de vues existants pour planifier des politiques énergétiques urbaines. Au Royaume-Uni, le groupe de lobbying Energy UK a d’ores et déjà interdit les comités exclusivement masculins pour les événements publics. Il reste à espérer que ce changement sera à l’origine de nouveaux débats sur la transition énergétique, tout en inspirant d’autres pays Européens.

Lire l'article du Guardian

Gender issues and climate change: an overview



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

Although not obvious at first, the bonds between gender issues and climate change (along with energetic transition) are really tight. Nowadays, most societies still rely on very strict gender roles, with women held responsible of most of the household chores, which often cause them health problems (e.g. due to exposure to indoor pollution caused by cooking with charcoal, dung or wood) [1]. As long as these inequalities exist, women are major targets to set up new individual policies at the household scale (from energy transition to energy saving).

A UN women report [2] also underlines that, due to gender inequalities, women are way more vulnerable to disasters -which frequency strongly increases due to climate change. In the Pacific region, women are 14 times more likely than men to die or be injured following a disaster. In response to damage, girls are also more likely to be pulled out of school than boys, to help with domestic chores or bring extra-money, often through sex work.

[1] Read the article from Clean Technica

[2] Read the report from OUN Women

Version en Français

Questions de genre et changements climatiques sont bien plus liés qu’il n’y paraît. De nos jours, une majorité écrasante des sociétés se base encore sur des rôles très genrés, où les femmes sont tenues responsables de la gestion du foyer, à l’origine de nombreux problèmes de santé (liés par exemple à la pollution intérieure due à une cuisine au bois ou au charbon) [1]. Tant que ces inégalités existent, les femmes restent donc les cibles principales pour implémenter de nouvelles mesures à l’échelle du foyer, qu’il s’agisse de transition ou de sobriété énergétique.

Un rapport de l’ONU Femmes [2] souligne également qu’en raison de ces inégalités, les femmes sont bien plus vulnérables aux catastrophes naturelles - dont la fréquence augmente fortement en raison du réchauffement climatique. Dans la région Pacifique, elles ont 14 fois plus de chances de mourir ou d’être blessées par les catastrophes naturelles que les hommes. Quand elles survivent, les filles sont également plus susceptibles de devoir quitter l’école pour participer aux tâches ménagères ou ramener de l’argent au foyer (notamment par la prostitution).

[1] Lire l'article de Clean Technica

[2] Lire le rapport de l'ONU

Greenpeace’s activists sentenced to jail for breaking into a French nuclear power plant



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

In October 2017, 8 environmental activists from the NGO Greenpeace France broke into Cattenom’s nuclear power plant, and set off fireworks next to the spent fuel pools (storage pools for spent fuels from nuclear reactors). The NGO declared that it “knew the action was illegal”, but aimed at showing French power stations’ “security breaches”. EDF (Electricité de France, the main French electricity utility company) immediately filed a complaint against the activists. In November 2017, although the complaint had been filed, French deputy Cédric Villani said the activists were “whistleblowers”. As a result of this action, along with an intrusion in another French power station in Cruas-Meysse, a parliamentary commission of inquiry about “nuclear installations’ safety and security” had been created.

On February 27th, Thionville’s tribunal deliberated: Greenpeace’s activists sentenced to jail, with sentences from 5 months of suspended prison to 2 months of imprisonment - a first for the NGO - , along with 50,000 € in damages for damaging EDF’s credibility. Greenpeace immediately said they would appeal judges’ decision.

Read the article from The Reporterre

Version en Français

[Entrée par effraction dans une centrale nucléaire française : les militants de Greenpeace condamnés]

En octobre 2017, 8 militants de l’ONG Greenpeace France sont entrés par effraction, de nuit, dans la centrale nucléaire de Cattenom, et ont tiré des feux d’artifice au pied de la piscine de stockage du combustible usagé (bassin d’entreposage provisoire de combustible nucléaire irradié ou destiné à la recharge d’un réacteur à l’arrêt). L’ONG, affirme qu’elle “sa[vait] que l’action était illégale”, mais qu’elle visait à dénoncer “les failles de sécurité” dans les centrales nucléaires françaises.
EDF avait immédiatement porté plainte contre les meneurs de cette action, par ailleurs qualifiés de “lanceurs d’alerte” par le député Cédric Villani, en novembre 2017. De cette action, ainsi qu’une autre intrusion sur le site de Cruas-Meysse, avait résulté la création d’une commission d’enquête parlementaire sur “la sûreté et la sécurité des installations nucléaires”.

Le 27 février dernier, le tribunal de Thionville a tranché : les militants ont été condamnés à des peines de prison allant de 5 mois de sursis à 2 mois fermes (pour la première fois dans l’histoire de l’ONG), et l’association devra payer 50 000 € de dommages et intérêts pour “atteinte à la crédibilité d’EDF”. Greenpeace a immédiatement annoncé qu’elle allait faire appel.

Lire l'article de The Reporterre

In the US, climate cases for cities’ transition



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

Because the Trump administration is utterly reluctant to get involved in any attempt to set up an ecology and energy transition, US major cities have to take action alone. In top of ambitious divestment plans – the most startling was announced by New York Mayor Bill de Blasio last January – they are currently launching a wave of litigations against the main fossil-fuel companies.

This new type of lawsuits, known as “climate cases” are now possible thanks to scientific studies succeeding in proving that the risk of singular meteorological events, such as floods, fires or hurricanes, is higher because of greenhouses gases emissions and climate change. US cities also aim at proving that fossil-fuel firms, such as Exxon, have denied climate change publically whereas they were aware since the 1980s of the phenomenon.

These climate cases are not likely to be settled overnight, especially because sued companies emphasize that they are not the sole culprits for climate change and are striking back by petitioning against their plaintiffs. However, if they were condemned, the compensations would help cities financing their transition towards more resilience and sustainability.

Read the article from The Verge

Version en Français

[Aux Etats-Unis, des procès climatiques au service de la transition des villes]

Alors que l’administration Trump se désintéresse de l’organisation d’une transition énergétique et écologique, les grandes villes des États-Unis doivent agir seules à leur niveau. En plus de s’engager dans des plans de “désinvestissement” à grande échelle, elles se sont lancées dans une vague de procès intentés aux géants de l’énergie fossile.

Ce nouveau genre de poursuite juridique, les “procès climatiques”, sont rendus possibles grâce à des études scientifiques établissant que les émissions de gaz à effets de serre et le changement climatique augmentent le risque de catastrophes ponctuelles (inondations, feux, tempêtes, etc.). En outre, les villes états-uniennes veulent aussi prouver que les compagnies produisant de l’énergie fossile, comme Exxon, ont longtemps nié qu’il existait un changement climatique, alors même que leurs équipes ont constaté le déroulement de ce phénomène depuis les années 1980.

Les procès climatiques n’aboutiront pas rapidement, principalement parce que les compagnies poursuivies refusent d’être considérées comme les seules responsables du changement climatique et n’hésitent pas à contre-attaquer juridiquement contre leurs accusateurs. Cependant, leur condamnation entraîneraient des dédommagements importants qui aideraient sans doutes les villes à financer leur transition vers plus de résilience et de durabilité.

Lire l'article de The Verge

Will Germany go towards a diesel cars ban?



Updated on 13·03·2018
TREVE press review team

English version

On February 27th, the German Federal Administrative Court allowed cities of Stuttgart and Düsseldorf to maintain traffic ban for diesel cars. The environmental protection association Deutsche Umwelthlife led to this prohibition, arguing that level of particles was beyond EU standards on nitrogen oxide emissions.
The Federal Court decision would provide a progressive bans’ implementation (2019 for Stuttgart) and exceptions for craftsmen. Nevertheless, the German Council of Municipal Governments and the national government have demonstrated their reluctance to a general ban. The car manufacturing sector is particularly exposed and risks benefit losses.

Federal authorities urge to implement measures in order to improve air quality, instead of preventing circulation of polluting vehicles. Local authorities require manufacturers to improve environmental performances of their cars.
Even if Federal Court’s decision creates case law, cities have less power to reduce air pollution without the support of national and regional levels. Technical solutions (filtering devices, green walls) could not be effective if use of polluting vehicles increases.

Read the article of the journal Le Monde

Version en Français

[Vers l’interdiction des véhicules diesel en Allemagne ?]

Le mardi 27 février, la Cour administrative fédérale allemande a autorisé les interdictions de circulation des véhicules diesels prise par les villes de Stuttgart et de Düsseldorf. A l’origine de cette prohibition, l’association de protection de l’environnement Deutsche Umwelthlife qui avait soutenu que les émissions d’oxydes d’azote (principalement dues aux diesels) étaient au delà des normes Européens.
La Cour administrative prévoit une mise en place progressive des interdictions (débutant en 2019 à Stuttgart), comprenant des exceptions pour les artisans. La Fédération des communes allemandes et le gouvernement national ont toutefois exprimé des réticences à une interdiction généralisée. De telles décisions mettent le secteur automobile particulièrement sous pression, en l’exposant à de fortes pertes. Les autorités fédérales et locales exhortent ainsi les constructeurs à mettre en place des véhicules plus propres, plutôt que d’interdire la circulation de véhicules polluants.

Si la décision de la Cour fédérale fait jurisprudence, les villes ont néanmoins peu de pouvoir pour réduire la pollution de l’air en l’absence d’un soutien des institutions régionales et nationales. Les solutions techniques (e.g. les dispositifs filtrants) resteront inutiles si l’utilisation de véhicules polluants continue de croître.

Lire l'article du journal Le Monde

Philippines could mark a turning point in climate justice



Updated on 27·02·2018
TREVE press review team

English version

Since climate changes have planet-wide consequences, it is still hard to identify their triggers. Nevertheless, there is no doubt about the influence of human activities in those changes.

In the Philippines, after repeated typhoons strongly worsened local’s life conditions (a disaster whose frequency increases due to climate changes), a petition has been launched to accuse and held responsible big fossil energy companies (also called the “Carbon Majors”). Past December, the Philippines Human Right Commission decided to investigate the Carbon Majors petition. At a time when more and more scientific studies show that corporations have long known about climate change and its consequences, but did nothing about it, the Commission could be lead to establish whether fossil fuel corporations can be held responsible for human rights violations associated with climate change.

All eyes are now on the Commission which, regarding its decision, could mark a turning-point in climate justice.

Read the article from The Conversation

Version en Français

[Les Philippines pourraient marquer un tournant dans l’histoire de la justice climatique]

Du fait de leurs effets globaux sur l’ensemble de la Planète, les causes particulières des changements climatiques demeurent difficiles à identifier. Cependant, nul doute n’est permis sur l’implication de l’activité humaine dans ces causes.

Aux Philippines, des typhons à répétition (phénomène météorologique accru par les changements climatiques) ont très fortement dégradé les conditions de vies des locaux. En conséquence, une pétition a été lancée pour tenir pour responsables les plus grosses entreprises productrices d’énergies fossiles (appelées “Carbon Majors”). En décembre dernier, la Commission Philippine des Droits de l’Homme a décidé d’examiner cette pétition.

De fait, les études scientifiques démontrant les liens entre activités humaines et changements climatiques se multiplient. Si l’on ajoute à cela l’idée que la dégradation écologique peut conduire à une violation des droits de l’homme, alors la commission pourrait être menée à établir juridiquement la responsabilité des multinationales produisant des énergies fossiles. La communauté internationale attend avec impatience la décision qui, si elle est en accord avec la pétition, marquerait un tournant dans la justice du climat.

Lire l'article de The Conversation

Political and legal tensions surrounding Balearic Islands’ energy transition



Updated on 26·02·2018
TREVE press review team

English version

On February 15th, the Balearic Islands’ socialist-green government has presented a preliminary draft of the future law on climate change and energy transition of the archipelago. Its principal aim is to ensure that the Islands will only use renewable energy by 2050.

The local government is aware that such a move could have serious legal implications since the central government of Spain is currently very wary of any strong regional initiative. Indeed, the level on which energy policy should be determined in Spain is still discussed. While Spain’s constitutional court has just blocked an ambitious climate change act passed in Catalonia last April, Mariano Rajoy’s central government is blamed for delaying the adoption of the national climate plan meant to meet the objectives set by the Paris Agreement.

However, the Balearic government hopes to avoid a long legal battle with Madrid and to be allowed not to invest the money provided for the coal plant of Majorca in greener energy production.

Read the article from The Guardian

Version en Français

[Des tensions politiques et juridiques autour de la transition énergétique aux Baléares]

Le 15 février dernier, la coalition socialiste et écologique à la tête des Îles Baléares a présenté un projet de loi sur le changement climatique et la transition énergétique de l’archipel. Le principal objectif est de s’assurer que les Baléares ne consommeront plus que de l’énergie renouvelable à l’horizon 2050.

Le gouvernement local est conscient qu’un tel projet pourrait avoir de graves conséquences légales puisque le gouvernement central espagnol se défie actuellement des initiatives régionales ambitieuses. A quel niveau la politique énergétique espagnole doit-elle se faire ? La question est débattue. Tandis que la Cour constitutionnelle du pays vient de bloquer une loi climatique ambitieuse adoptée en Catalogne en avril dernier, le gouvernement de Mariano Rajoy est accusé de retarder l’adoption d’un « plan énergie » national capable de rapprocher l’Espagne des engagements pris à Paris en 2015.

Cependant, le gouvernement des Baléares espère échapper à une longue bataille juridique avec Madrid et souhaite surtout être autorisé à investir le budget destiné à l’usine thermique de Majorque dans la production d’énergies plus vertes.

Lire l'article du Guardian.

Renewable energy to support agricultural incomes?



Updated on 25·02·2018
TREVE press review team

English version

With the opening of Paris International Agricultural Show and the ongoing revamping of the Less Favoured Areas scheme of the CAP (Common Agricultural Policy), the low level of agricultural earnings is once again a topical subject in France. On February 22nd, the ADEME (“Agency for the Environment and Energy Management”) provided an original input to the debate, by demonstrating in a report that renewable energy can be an important source of additional income for farm operators.

According to the ADEME report, in 2015, the amount of renewable energy produced by the agricultural sector was equal to the total of non-renewable energy consumed by this same industry. Furthermore, by producing renewable energy, agricultural actors have earned €1.4 billion in 2015, that is to say 2% of French national turnover for agriculture.

In order to allow farmers to become active stakeholders in the energy transition, ADEME stresses the need to advertise business plans suited for the agricultural world, to offer specific financing schemes and to facilitate administrative procedures.

Read the ADEME's report about agriculture and REs

Version en Français

[Les énergies renouvelables au secours du revenu des agriculteurs ?]

Avec l’ouverture du Salon international de l’Agriculture ce week-end et le redécoupage en cours des Zones Agricoles Défavorisées de la PAC (Politique Agricole Commune), la question du revenu des agriculteurs est revenue sur le devant de la scène médiatique française. L’ADEME (Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie) a apporté une contribution originale au débat en publiant jeudi 22 février une synthèse visant à démontrer que les énergies renouvelables constituent, pour les exploitants agricoles, une opportunité pour diversifier leurs revenus.

Selon l’étude de l’ADEME, en 2015, le secteur agricole français aurait produit autant d’EnR qu’il a consommé d’énergie non renouvelable. En outre, cette production d’EnR aurait rapporté quelque 1,4 milliards € aux acteurs agricoles, soit 2% du chiffre d’affaires du secteur.

Afin d’aider les agriculteurs français à devenir de véritables acteurs de la transition énergétique, l’ADEME recommande la promotion de modèles d’affaires adaptés auprès des partenaires agricoles, de proposer des dispositifs de financement spécifiques et de faciliter les démarches administratives.

Lire le dossier de l'ADEME's à propos d'agriculture et de EnR

US cities are tackling climate change: how to deal with a climate sceptic government



Updated on 23·02·2018
TREVE press review team

English version

Last June, President Trump decided to pull the U.S.A. out of the 2015 Paris Agreement. This move had huge consequences on the consideration of climate change by the American people, but some will not stand by this.

San Jose, the 10th biggest city in the world, will launch a Climate Plan program to reduce greenhouse gas emissions and reach the objectives set by the Paris Agreement, despite the position of the U.S. government. This initiative is very ambitious given the planned measures it proposes: for instance, it plans a decrease of a million tons a year in carbon emissions from car trips by 2030, and a 30% decrease in residential water consumption per capita.

As in all city plans, this demands a ‘community effort’ to make it right, involving environment NGOs and people from all backgrounds. Including low-income citizens in this planning is a social challenge, but one that could be addressed through innovative urban planning, by building denser housing with low environmental impact, as in ‘compact cities’ for example

Read the article from The Mercury News

On the same topic, read our press review of February 21, 2018 about "Compact cities, a new way to reduce air pollution?"

Version en Français

[Aux États-Unis, les villes s’alignent sur les Accords de Paris]

En Juin dernier, le Président des États-Unis a décidé de se retirer des Accords de Paris de 2015. Ce changement a de lourdes conséquences sur la considération du changement climatique par le peuple américain, mais certains d’entre eux ne se laissent pas faire.

La ville de San Jose, la 10ème plus grande au monde, va lancer un Plan Climat pour diminuer ses émissions de gaz à effet de serre et essayer d’atteindre les objectifs fixés par les Accords de Paris, malgré la position du gouvernement. Une telle initiative est très ambitieuse au vu des différentes mesures planifiées. Par exemple, le plan prévoit d’ici 2030 de réduire de 1 million de tonnes par an les émissions de carbone générées par les trajets en voiture, ou encore de diminuer de 30% la consommation domestique d’eau par personne.

Comme dans toutes les politiques de ville, un “effort communautaire” est nécessaire pour que cela fonctionne, impliquant les ONG environnementales et les gens de tous les horizons. Inclure les populations à faible niveau de revenu dans ce plan énergétique est un sacré défi social, mais qui peut être relevé par des initiatives innovantes en terme d’aménagement urbain, comme la construction de logements denses à impact environnemental faible mais abordables financièrement

Read the article from The Mercury News

Sur le même thème, lire notre revue du 21 Février 2018 sur "Des villes plus denses et un air moins pollué, c’est possible !"

Using energy transition to boost cities: from dormitory suburb to smart city



Updated on 22·02·2018
TREVE press review team

English version

In the French region of Lorraine, cities were economically more prosperous in the 50s and the 60s, thanks to the presence of mining industries. The decline of the latter contributed to a shortage of employment in the region which urged local workers to move to the neighbouring -fast-growing economy- Luxembourg.

To withstand this decline, local agencies of Val d’Alzette implemented a series of measures aimed at improving the attractiveness of the cities in Lorraine, one being the planned edification of 8,300 environmental-friendly housing on former industrial wastelands. Building sites are now working continuously to achieve the inauguration of the first ‘eco-district’ of 300 housing. Val d’Alzette proposes alternatives forms of energy as well that are more innovative and sustainable, such as recycling organic waste to produce electricity and heat.

To ensure the success of this project , the region needs to involve all its inhabitants to avoid gentrification. Reconnecting people and expanding the community life in a low-carbon environment seems to be the challenge of tomorrow’s smart cities.

Read the article from Le Monde

Version en Français

[De la banlieue dortoir à la smart-city, ou comment les villes utilisent la transition énergétique pour se développer]

En Lorraine, dans les années 50 et 60, les villes étaient en plein essor grâce à la présence de l’industrie minière. Suite à la fermeture progressive des usines, les territoires ont souffert d’un manque d’emploi et se sont retrouvés vidés des actifs, plus attirés par l’économie florissante du Luxembourg.

En réponse à ce déclin, les institutions ont recouru à un établissement public d’aménagement, ayant pour objectif de bâtir 8 300 logements écologiques sur les friches industrielles du Val d’Alzette. Aujourd’hui, les chantiers battent leur plein pour mettre à jour un premier écoquartier de 300 logements. Outre la construction de logements, la ville voit plus large en proposant des alternatives énergétiques innovantes et durables, comme l’utilisation des déchets verts pour produire électricité et chaleur.

Néanmoins, pour qu’un tel projet fonctionne, il faut impliquer l’ensemble des habitants, en prenant garde de ne pas mener à une gentrification des espaces. Renouer du lien social et agrandir la vie associative autour d’un mode de vie bas carbone, tel est le défi des smart-city de demain.

Lire l'article du Monde

Compact cities, a new way to reduce air pollution?



Updated on 21·02·2018
TREVE press review team

English version

As the world population keeps on increasing, urban planning needs to adapt itself in order to build more sustainable cities. However, in the case of the “richer and more developed” cities, they can benefit from their pre-established urban environment: encouraging compact cities, i.e. cities with a high density of population can help reduce the air pollution.

The idea which might appear completely illogical, requires that some conditions are met first, among which: 1) a significant decrease of the number of individual cars, 2) an ease of access to public transport and 3) a high accessibility to local facilities and jobs. The city of Paris which is the densest city in Europe can benefit from this initiative.

Other measures to reduce the air pollution in urban streets are explored in the world such as assisting the natural ventilation by building open galleries and arcades, planting trees and installing green walls in highly dense “street canyons”.

Read the article from The Guardian, "Sustainable cities must be compact and high-density"
Read the article from The Daily Mail, "'Living green walls' lined with trees and bushes could help reduce toxic pollution by absorbing carbon dioxide on major commuter routes

Version en Français

[Des villes plus denses et un air moins pollué, c’est possible !]

L’architecture urbaine doit constamment s’adapter à l’augmentation de la population mondiale. Dans le cas des villes le plus développées, ces dernières peuvent cependant exploiter la forte densité urbaine pour favoriser une diminution de la pollution urbaine.

Cette idée, qui peut paraitre illogique à première vue, nécessite plusieurs conditions : 1) ces zones urbaines sont facilement accessibles par transport en commun, 2) elles peuvent mettre en place des mesures visant à diminuer le nombre de voitures, 3) l’accès aux lieux de travail et/ou loisirs est facilité. La ville de Paris, la plus dense ville d'Europe, pourrait bénéficier de ce type d'initiatives.

D’autres mesures simples peuvent contribuer à réduire la pollution urbaine. Par exemple l’installation d’arcades et galeries aux rez-de-chaussée des immeubles contribue à la ventilation naturelle des rues même les plus denses. L’ajout d’arbres et de « murs verts » peuvent aussi améliorer la qualité de l’air.

Lire l'article du Guardian, "Sustainable cities must be compact and high-density"
Lire l'article du Daily Mail, "'Living green walls' lined with trees and bushes could help reduce toxic pollution by absorbing carbon dioxide on major commuter routes

Irish government instaures grants for household solar energy systems



Updated on 17·02·2018
TREVE press review team

English version

In an EU engaged for energy transition, Ireland seems to lag behind other countries. To address this issue and catch up, Irish government will implement a scheme to support the installation of small-scale solar energy systems in domestic properties.
The grants will allow households to self-consume their electricity, a first step for the government. Then, they plan to extend this financial aid to businesses and farmers, leading to a new way of energy production: microgeneration. However, this second phase is quite far to be realized according some Irish organisations, mainly due to the budget which may not be sufficient.

If the idea seems to be a good one, spokesman of the Irish Farmers’ Association Renewables alerts government not to take the easy solution, ie provide cheap and low-quality PV panels bought to non-UE countries. This mistake has been done in the past, equipping households and farmers with bad installations thus bringing to turn domestic solar panel into a bad investment.

Read the article of The Irish Times

Version en Français

[Le Gouvernement Irlandais lance un plan d’aide à l’installation de systèmes photovoltaïques domestiques]

Au sein d’une Union Européenne engagée dans la transition énergétique, l’Irlande parait encore à la traîne derrière d’autres pays. Pour rattraper son retard, le gouvernement irlandais projette de mettre en place des aides à l’installation de panneaux solaires photovoltaïques pour les particuliers. Ces financements permettront dans un premier temps aux foyers d’auto-consommer leur énergie. Ensuite, il est prévu d’étendre ces aides aux entreprises et aux agriculteurs. Cependant, le budget n’est peut être pas encore à la hauteur des besoins en ce qui concerne la deuxième phase du plan, selon certaines organisations.

Si l’idée semble être bonne, le porte parole de l’Association des Agriculteurs Irlandais alerte le gouvernement sur la nécessité de ne pas choisir la solution de facilité, qui serait de fournir des panneaux solaires bon marché et de mauvaise qualité produits dans des pays hors de l’UE. Cette erreur a déjà eu lieu par le passé, en équipant des foyers avec des mauvaises installations et conduisant par conséquent à faire des panneaux PV un mauvais investissement.

Lire l'article de l'Irish Times

The state of South-Australia endorses renewable energy at home to solve its energy crisis



Updated on 16·02·2018
TREVE press review team

English version

During the first week of February, the Falcon Heavy test flight outshone another daring move undertaken by Elon Musk.

The business magnate has indeed vowed to help the state of South Australia solve its energy crisis. To fight power cuts and high energy prices, a scheme devised by Tesla and the Labour government state aims at equipping from now until 2022 50,000 homes with solar panels and Tesla batteries. The first phase of the trial is under way in 1,100 Housing Trust homes and will be funded with the sale of the renewable energy produced.

While the scheme encourages energy self-sufficiency at home and will hopefully result in a 30% cut in energy bills for enrolled households, it is worth noting that they are not owners nor sellers of the energy they produce. If the plan is carried out, it will result in the birth of a 250 MW “virtual power plant”.

Read the article of The Guardian

Version en Français

[Contre sa crise énergétique, l’état d’Australie-Méridionale encourage la production d’énergie renouvelable chez les particuliers]

Au cours de la première semaine de février, le vol d’essai du Falcon Heavy a éclipsé une autre projet audacieux d’Elon Musk qui, depuis quelques mois, a promis d’aider l’état d’Australie-Méridionale à régler sa crise énergétique.

Afin de mettre fin aux coupures de courant et de réduire le prix de l’énergie, un plan conçu par Tesla et le gouvernement travailliste de l’état vise à équiper d’ici 2022 50 000 foyers avec des panneaux solaires et des batteries Tesla. Une première phase d’essai est actuellement à l’œuvre dans 1 100 logements sociaux. Elle sera financée par la vente de l’électricité renouvelable ainsi produite. Le plan vise explicitement à promouvoir l’autonomie énergétique des foyers et est supposé permettre une baisse de 30% des factures d’électricité des ménages concernés.

Cependant, il est intéressant de remarquer que les foyers équipés ne sont en aucun cas les propriétaires ou les vendeurs de l’énergie produite chez eux. Si l’intégralité du plan est mise en pratique, il conduira à la naissance d’une “centrale électrique virtuelle” de 250 MW.

Lire l'article du Guardian

The French can now generate their own electricity



Updated on 15·02·2018
TREVE press review team

English version

Producing electricity at home is not a big deal anymore: household solar panels have become commonplace. But in France, it was not possible to use this electricity directly. The electricity produced used to be fed into the network and sold to users at a standard price.

Since 2017, the Ministry in charge of the environment has declared that the French would no longer have to sell the electricity they generated. The French will now be able to be self-sufficient in terms of energy production. Households will have a permanent access to free, clean and reliable energy, especially by using a battery to store energy from the solar panels. Moreover, the government proposes a package of financial aid to support the equipment installation.

However, equipping a home with solar power requires structural and aesthetic adjustments, and setting up such a system on an existing building may appear tricky. Nothing beats the Umwelt Arena in Switzerland to gain confidence and understand how self-sufficient homes work. This showroom entirely dedicated to everyday reduction of greenhouse gas emissions exposes practical solutions to help us shift to zero-carbon lifestyles and homes!

Read the article on the blog "Le Guide Eco"

Version en Français

[Les français peuvent désormais consommer leur propre électricité]

Produire de l’électricité chez soi, c’est tout à fait possible : les panneaux solaires photovoltaïques domestiques sont devenus des équipements courants. Mais en France, il n’était pas possible de la consommer directement. L’électricité produite était injectée dans le réseau et revendues aux utilisateurs au prix standard.

Depuis 2017, le Ministère en charge de l’environnement a affirmé la fin de cette obligation de vente de l’électricité, les français pourront devenir autonomes en terme de production d’énergie. Les foyers auront accès à une électricité gratuite, propre, et permanente avec, en plus des panneaux, un système de stockage de l’énergie. Par ailleurs, le gouvernement propose un ensemble d’aides pour faciliter l’installation de tels équipements.

Toutefois, équiper son logement demande de grands changements spatiaux et esthétiques, et il peut paraître compliqué de l’envisager sur un bâtiment déjà existant. Pour se rassurer et comprendre le fonctionnement des maisons autonomes, rien ne vaut un détour par la link: https://www.treveproject.eu/publications/renewable-energies/umwelt-arena-concrete-solutions-for-the-transition text: Umwelt Arena en Suisse). Cette showroom dédiée à la réduction des émissions de gaz à effet de serre des citoyens propose des solutions concrètes pour passer à des habitations et un mode de vie zéro carbone !

Lire l'article du blog "Le Guide Eco"

French government challenges planned obsolescence



Updated on 14·02·2018
TREVE press review team

English version

If European governments really want to support a global energy transition at the national level, they need to study how they can prompt populations to change their lifestyle and to lessen their high environmental impact. The challenge is huge, especially in Western Europe where the consumer society is still pervasive.

That is the reason why the French government is currently tackling the issue of planned obsolescence among electronic devices and appliances. Just as an ‘energy label’, which was introduced to indicate to the consumer the amount of energy used by every appliance, a grade encapsulating several factors will be provided so as to reflect the probable “lifespan” of the commodity for sale. Bringing in the forefront sturdy, easy-to-repair or fully recyclable products, such a grading system would promote a more sustainable consumption.

However, such an initiative doesn’t seem enough to develop a truly efficient consumption system. Promoting sustainable practices and circular economy requires imagining, at a broader level, policies concerning both producers and consumers.

Read the article of Europe 1

Version en Français

[L’obsolescence programmée mise à mal par le gouvernement français]

Si les gouvernements européens veulent agir en faveur d’une transition énergétique globale au niveau des pays, il sera bien nécessaire de réfléchir à une adaptation du mode de vie des populations. En Europe occidentale, la tendance est à la société de consommation, et il en résulte une empreinte environnementale élevée des citoyens.

C’est pour cela que le gouvernement français s’attaque à l’obsolescence programmée des appareils électroniques. A l’instar de l’étiquette-énergie instaurée pour indiquer au consommateur l’énergie utilisée par un appareil, une note de “durée de vie” serait attribuée aux produits selon différents critères. Les produits robustes, réparables facilement, ou bien entièrement recyclables seront alors mis en avant, entraînant les citoyens vers une consommation plus responsable.

Attention cependant à ne pas s’arrêter à cette initiative : pour un modèle efficace, il faut envisager des mesures à plus vaste échelle concernant aussi bien les producteurs que les consommateurs en facilitant des pratiques durables, comme l’économie circulaire.

Lire l'article d'Europe 1

The Crown, the kingdom of plastic and the energy shift battle



Updated on 11·02·2018
TREVE press review team

Although the United-Kingdom engages irremediably with exiting the EU, the country isn’t abandoning the common struggle for cleaner energy and planet. The Royal Family is at war against climate change, especially Prince Charles who regularly backs up the European Parliament policies and spreads reports, surveys and conclusions of public bodies (Royal Commission on Environmental Pollution; Sustainable Development Commission; etc.). This week, the Queen herself has declared war on plastic, calling at banning straws and bottles made of this almost imperishable material and showing the example.

However, the energy shift regarding renewable energies led by the government isn’t really clear – at best, too fickle to be reliable. The country only has a 2050 goal (80% reduction of carbon emissions) and nothing else at a closer scale of time. The Crown, which owns the coasts, do have a massive role to play in REs development – especially regarding offshore wind, which has stopped being subsidised. Who will lead the battle?

Read the article of The Telegraph

France: Nuke-Addict or Green-To-Be?



Updated on 26·01·2018
TREVE press review team

Due to its tremendous reliance on nuclear power, France has a reputation of strong nuke supporter. And, well, nuclear plants projects at Okiluoto, Finland and Hinkley Point, UK, all powered by French operators, do not exactly help to qualify this image of atom-addicts. Add our sluggish progresses in terms of renewables, and the portray is complete.

However, a recent survey concluded that French folks are highly supportive of the energy transition, and envy the Energiewende of their German neighbour.
The French government also recently decided to take a step back by postponing its renewable goals, but arguably to jump farther later. Nicolas Hulot indeed asked for a concrete plan for the transition, which is still lacking. Three watchwords: Simplify, Develop, Innovate.

Read the survey on the blog by The Global Energiewende